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Le TDAH est-il une maladie de la modernité ?

Certains experts soutiennent que ce que nous appelons le TDAH est en réalité une "maladie de la civilisation", c'est-à-dire un trouble qui se manifeste en raison d'un déséquilibre entre nos racines évolutives et notre environnement moderne. Des niveaux élevés d'énergie, par exemple, peuvent avoir été adaptatifs pour un chasseur-cueilleur, mais posent problème dans une salle de classe contemporaine.


Certains experts renommés en développement de l'enfant ont noté que la hausse récente des diagnostics de TDAH coïncide avec une attention accrue (particulièrement dans les écoles américaines) portée aux tests standardisés rigoureux et à la réduction du temps de jeu. Cela suggère qu'au moins certains enfants diagnostiqués avec le TDAH sont placés dans des environnements qui aggravent le déséquilibre évolutif.


Le TDAH est un trouble du cerveau qui ne peut pas être guéri simplement en adoptant des habitudes saines. Cependant, cela ne signifie pas que les changements de mode de vie n'ont pas de bénéfices réels et mesurables sur les symptômes du TDAH chez les enfants et les adultes.
En plus d'un plan de traitement formel, qu'il s'agisse de médicaments, de thérapie, ou des deux, accorder une importance suffisante au sommeil réparateur, à l'exercice régulier, aux pratiques de pleine conscience et à une alimentation nutritive peut aider les personnes atteintes de TDAH à réduire l'hyperactivité, améliorer la concentration et même stimuler l'humeur.

De plus, la plupart des changements de mode de vie ont des effets bénéfiques qui vont au-delà des symptômes du TDAH ; ils favorisent également la santé physique et mentale globale, et présentent des risques, des effets secondaires ou des coûts minimes, à l'exception de certains suppléments et changements alimentaires spécifiques.


Le TDAH affecte-t-il le sommeil ?


Le TDAH peut perturber le sommeil de différentes manières, rendant plus difficile l'endormissement, le maintien du sommeil ou la sensation de fraîcheur au réveil. Les personnes atteintes de TDAH, en particulier du sous-type hyperactif, peuvent être plus enclines à ressentir une agitation physique au coucher et avoir du mal à se détendre en fin de journée. Des preuves suggèrent également qu'elles peuvent présenter un risque plus élevé de troubles du sommeil comorbides tels que l'apnée du sommeil. Les problèmes de sommeil liés au TDAH affectent à la fois les enfants et les adultes et peuvent généralement être traités par des pratiques d'hygiène du sommeil, une thérapie ou, dans les cas extrêmes, des médicaments.


L'insomnie aggrave-t-elle les symptômes du TDAH ?


Même chez les personnes sans TDAH, la fatigue peut accroître la distractibilité, rendre plus difficile le contrôle des impulsions et avoir un impact négatif sur la cognition. Chez les enfants et les adultes atteints de TDAH, un sommeil de mauvaise qualité peut aggraver les symptômes existants d'inattention ou d'impulsivité. La relation entre le TDAH et les problèmes de sommeil fait l'objet d'un débat largement discuté : le TDAH semble augmenter le risque d'insomnie chronique, et à son tour, l'insomnie peut aggraver les symptômes du TDAH.


En fait, certains experts spéculent que, dans certains cas, ce qui semble être des symptômes de TDAH pourrait en réalité être le résultat d'une grave perturbation du rythme circadien et d'un sommeil fragmenté. Bien que traiter l'insomnie et les problèmes de sommeil associés ne fasse pas nécessairement disparaître complètement les symptômes du TDAH, il est probable que bénéficier d'un sommeil plus réparateur soit un élément important du puzzle du traitement du TDAH.


La méditation peut-elle aider le TDAH ?


Certaines preuves suggèrent que la méditation de pleine conscience pourrait aider les personnes atteintes de TDAH à mieux focaliser leur attention et à réguler leurs émotions. Une petite étude réalisée en 2017, par exemple, a révélé que la thérapie cognitivo-comportementale incorporant la méditation de pleine conscience réduisait significativement les symptômes du TDAH chez les adultes ; elle semblait également accroître la compassion envers soi-même et améliorer les fonctions exécutives. Une autre étude, publiée en 2019, a montré que la pleine conscience semblait aider les enfants atteints de TDAH à mieux réguler leurs émotions. Dans presque tous les cas, la méditation de pleine conscience devrait être utilisée pour compléter un programme de traitement global, plutôt que comme traitement autonome.


L'exercice physique aide-t-il à traiter le TDAH ?


L'exercice régulier est un élément essentiel de la santé générale de chacun, mais il peut être particulièrement bénéfique pour les personnes atteintes de TDAH. L'exercice aide le cerveau à produire des protéines et des neurotransmetteurs essentiels, tels que la dopamine et la sérotonine, qui sont cruciaux pour les fonctions cognitives et qui sont ciblés par les médicaments utilisés pour traiter le TDAH. Pour les personnes atteintes de TDAH hyperactif, l'exercice est utile pour "libérer" l'excès d'énergie et peut contribuer à calmer l'agitation dans des environnements où cela peut être perçu comme inapproprié. Enfin, l'exercice est connu pour améliorer l'humeur, réduire le stress et apaiser l'anxiété, ce qui peut grandement améliorer le bien-être des personnes atteintes de TDAH.


Le TDAH peut-il être traité par une alimentation saine ?


Certaines recherches suggèrent que certains nutriments ou régimes alimentaires globaux peuvent améliorer les symptômes du TDAH, mais les preuves que l'alimentation puisse constituer un traitement autonome sont loin d'être concluantes. Des régimes stricts d'élimination, dans lesquels le gluten, les produits laitiers, le sucre et la plupart des autres aliments sont supprimés entièrement, semblent réduire considérablement les symptômes chez certains petits échantillons d'enfants atteints de TDAH.


De plus, certaines études ont montré qu'un régime occidental, riche en aliments transformés, en sucre et en graisses malsaines, est associé à un risque plus élevé de développer le TDAH. Les acides gras oméga-3, présents principalement dans les fruits de mer, ont également été liés à une réduction des symptômes du TDAH dans plusieurs études. Adopter un régime alimentaire riche en aliments entiers, en particulier en fruits et légumes, et pauvre en aliments transformés, est susceptible d'avoir des bienfaits pour la santé, et peut également, dans certains cas, réduire les symptômes du TDAH.


Certains aliments peuvent-ils aggraver le TDAH ?


De nombreux parents soupçonnent que certains aliments, tels que les œufs, les produits laitiers, le sucre ou le gluten, rendent leur enfant plus hyperactif, distrait ou irritable ; les adultes peuvent également signaler des expériences similaires. Cependant, les recherches sur les soi-disant "aliments déclencheurs" n'ont pas été étendues ; bien que plusieurs études aient rapporté un effet positif de l'élimination de tels aliments du régime alimentaire des personnes atteintes de TDAH, elles présentaient des limitations et se sont principalement concentrées sur de petits échantillons.


Certains cliniciens recommandent l'élimination de certains aliments pour évaluer d'éventuels changements dans les symptômes. Toutefois, ils mettent en garde contre le fait que de tels régimes nécessitent de la vigilance et peuvent être difficiles à maintenir, notamment pour les parents, qui ne peuvent pas contrôler tous les aliments que leur enfant consomme. Il est recommandé aux parents et aux adultes de consulter leur professionnel de santé avant d'entreprendre un régime alimentaire restrictif afin de minimiser les risques et de veiller à ce que les besoins nutritionnels soient satisfaits.

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