• Barbara Para

Pourquoi les théories du complot sont-elles si attrayantes?

Identité sociale et non-conformité chez les vrais croyants

Les vaccins provoquent l'autisme, mais Big Pharma ne veut pas que vous le sachiez. L'atterrissage sur la lune était un canular - c'était en fait un film dans un studio hollywoodien. L'attaque du 11 septembre a été orchestrée par le gouvernement américain.


Vous avez probablement déjà entendu toutes ces théories du complot auparavant, et bien d'autres encore. Et si vous êtes comme la plupart des gens, vous vous demandez probablement comment quelqu'un pourrait croire un tel non-sens.


Les. théories du complot constituent souvent de sérieuses menaces pour la démocratie, en ce qu'elles encouragent la discorde sociale, le désengagement du processus politique normal, et parfois même la violence. Comme nous ne pouvons pas simplement rejeter les théories du complot comme étant sans conséquence, nous devons comprendre les facteurs psychologiques qui les rendent si attrayantes pour tant de gens.


Des recherches ont montré que les gens sont motivés à croire aux théories du complot pour trois raisons.

Premièrement, elles font que les croyants se sentent bien dans leur peau et dans les groupes auxquels elles appartiennent.


Deuxièmement, elles aident les croyants à trouver un sens dans un monde déroutant.

Et troisièmement, elles amènent les croyants à se sentir en sécurité et en contrôle.


Certaines personnes renforcent leur identité sociale avec les théories du complot auxquelles elles attribuent. Cependant, d'autres sont attirées par les théories du complot comme moyen d'affirmer leur propre caractère unique dans une société «conformiste». Par exemple, les gens qui croient que la Terre est plate ne tirent aucune sorte d’identité sociale de leurs croyances. Au contraire, ils se considèrent comme spéciaux parce qu’ils ont accès à des connaissances que les non-croyants n’ont pas ou ne veulent pas accepter.

Deux motivations des théories du complot sont donc l'identité sociale et l'unicité.

Cependant, toutes les théories du complot auraient des qualités en commun, des propriétés structurelles qui font d'une croyance particulière une théorie du complot. Par exemple, toutes les théories du complot pointent vers un groupe spécifique qui conspire pour tromper ou nuire à la société: le gouvernement, les Juifs, les Big Pharma, les lézards, etc. Mais les théories du complot signalent également un groupe distinct de personnes - les croyants - qui connaissent le complot et essaient activement de le dénoncer.


Le contenu et les qualités des théories du complot fournissent des motivations distinctes aux croyants. En particulier, le contenu de théories du complot spécifiques fournit des motifs d'identité sociale à ceux qui y croient. En revanche, ceux qui cherchent à se démarquer de la société «conformiste» sont attirés par les motifs d'unicité que procurent les qualités des théories du complot. Le contenu réel de ces théories du complot est moins important que la «connaissance intérieure» que le croyant a obtenue. Ainsi, les gens ayant des motifs d'unicité auront tendance à croire en de multiples théories du complot, peut-être même contradictoires.


À l'ère des médias sociaux, d'Internet, nous sommes confrontés à un assaut constant d'informations, en grande partie fausses. Alors, comment pouvons-nous savoir si un rapport de complot est vraisemblablement vrai ou non? Après tout, comme le soulignent à juste titre les théoriciens du complot, des complots se produisent réellement. Les gouvernements espionnent leurs citoyens, les entreprises vendent sciemment des produits dangereux, et oui, les scientifiques fabriquent parfois des données à des fins personnelles.


Plutôt que de compter sur nos intuitions, qui peuvent nous conduire aussi facilement à un scepticisme cynique qu’à une croyance non fondée, nous devons suivre le principe fondateur de la méthode scientifique. Plus précisément, lorsqu'un phénomène particulier peut être expliqué par deux théories concurrentes, nous devons supposer que la plus simple est correcte.


Bien que des complots se produisent certainement, c'est aussi un fait que les humains sont vraiment mauvais pour garder des secrets. Les vraies conspirations sont révélées tôt ou tard lorsqu'un ou plusieurs des conspirateurs divulguent des informations à ce sujet. Cette observation nous dit que les rapports de complots impliquant un grand nombre de personnes sur de longues périodes sont très probablement faux.


En somme, la meilleure façon de savoir si cette histoire que vous lisez sur Facebook est vraie ou non est de vous demander si une explication alternative est plus simple. Bien que cette ligne de raisonnement ne puisse pas influencer un vrai croyant, elle peut vous aider à garder votre raison dans un monde qui deviendrait fou.

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