• Barbara Para

Pourquoi pensons-nous que les femmes parlent trop ?

Un stéréotype dommageable pour leur évolution professionnelle...


Les femmes ont longtemps été dépeintes comme excessivement bavardes. Il suffit de considérer le grand nombre de proverbes sur la langue des femmes. La littérature et la culture populaire nous disent que les individus forts et silencieux sont masculins et que les garçons règlent les choses avec les poings plutôt qu'avec les langues, tandis que les filles utilisent le langage comme une arme pour abattre les autres filles, l'équivalent linguistique des samouraïs de la parole.


Mais d'où vient cette idéologie omniprésente sur les styles d'expression des hommes, des femmes, des filles et des garçons? Et pourquoi persiste-t-il malgré les recherches qui suggèrent que cette représentation du discours des femmes est loin d’être exacte?

Le bavardage oisif des femmes et le discours important des hommes

Le mythe assimilant le discours des femmes à des conversations oiseuses et potentiellement même dangereuses remonte aux premiers philosophes grecs et romains, dont les écrits valorisaient souvent les hommes et décriaient les faiblesses comparatives des femmes. Par exemple, dans "Histoire des animaux", Aristote suggère que les femmes parlent faussement et sont plus enclines à se plaindre.


Il est établi depuis longtemps que la voix des femmes n’appartient pas aux sphères publiques. Écrivant dans l'Antiquité, l'essayiste grec Plutarque a suggéré que le rôle principal d'une femme était à la maison et à garder le silence à l'extérieur. Selon Aristote, les femmes vertueuses ne devraient pas être impliquées dans les affaires publiques.


Ceux qui perturbent l'ordre social (en parlant à tort ou à travers des sujets en dehors du domaine domestique) ont été considérés avec mépris et définis comme agissant en dehors des limites de la féminité.

Le discours des femmes au Moyen Âge

Cette tradition de traiter le discours public des femmes comme indigne de confiance et douteuse sur le plan moral s'est poursuivie dans les textes religieux des XIIe et XIIIe siècles, où les écrits religieux mettaient en garde contre le danger des fausses langues des femmes.


Un siècle ou deux plus tard, après la peste noire, les opportunités pour la classe paysanne se sont développées alors que le nombre de morts en Europe créait un vide économique et social.


Mais ce gain de statut a également engendré des troubles politiques croissants alors que les classes inférieures ont commencé à élever leurs voix contre le système très inéquitable de gouvernance locale et de fiscalité. Les femmes qui ont exprimé leurs préoccupations et exprimé leurs griefs dans des sphères semi-publiques telles que le marché ou les cercles tournants sont devenues potentiellement perturbatrices pour l'ordre social.


De plus, le type de discours le plus souvent considéré avec mépris est précisément ce que nous appelons les "commérages" et est resté majoritairement associé au discours des femmes, héritage de la caractérisation de la nature triviale et dénigrante du discours des femmes à travers l'histoire.


Même le mot "potins" lui-même n'a pris un sens péjoratif qu'une fois fortement associé au discours des femmes. À l'origine, le mot potins venait de "god sib" qui signifie littéralement "dieu parent" et était utilisé pour décrire ceux qui se sont réunis pour un baptême. Au fil du temps, il en est venu à ne faire référence qu'aux femmes lors de tels événements et plus généralement à tout rassemblement de femmes amies. C'est à ce moment que le terme a commencé à se détériorer sémantiquement pour désigner les propos diffamatoires, associés aux femmes.


Alors que nous entrons dans les XVIIIe et XIXe siècles, nous avons cette toile de fond de diabolisation des mots féminins dans les sphères publiques, aux côtés de notions croissantes de normes et de pureté. Les livres d'étiquette de l'époque valorisent la femme calme et respectueuse tout en mettant en garde contre la femme forte et stridente.

Le discours des femmes à l'ère moderne

C'est dans ce contexte que nous arrivons à l'ère de la parole moderne. Les voix des femmes en dehors des domaines domestiques tels que les lieux de travail et les salles d’audience ont encore du mal à se faire entendre, en particulier dans les secteurs à prédominance masculine.


Il semblerait que nous tenions toujours beaucoup à l'idée que les femmes restent les grands banaliseurs du discours, et qu'il est préférable de laisser le discours dans le domaine public aux hommes. Par exemple, des recherches ont révélé que les garçons occupent la majorité du temps de conversation en classe. De même, il a été constaté que les femmes contribuent moins dans les milieux professionnels, où les hommes ont tendance à contrôler le niveau de conversation.


Pourtant, demandez à la plupart des gens quel est le sexe le plus bavard, et ils répondront sans aucun doute les femmes.


Cela suggère que nos croyances de longue date concernant le discours des femmes créent des obstacles subtils mais très réels à la contribution et au succès des femmes dans les domaines professionnel, institutionnel et éducatif.


Bien sûr, cela peut avoir un impact sur leur compétitivité pour les promotions et les postes de direction de ceux qui sont plus haut placés.


Ainsi, en tant qu'employeurs, parents et conjoints, nous devons à nos filles, nos épouses et nos collègues féminines de leur donner la possibilité de parler et de prendre le temps d'écouter ce qu'elles disent, résistant à notre impulsion socio-historiquement endoctrinée que les femmes n'ont pas grand-chose à apporter.


Bien que profondément ancrés dans notre histoire, les stéréotypes du discours des femmes sont non seulement loin d’être exacts, mais ils ont aussi un coût considérable. Avec le nombre croissant de femmes occupant des postes de pouvoir sur les plans économique et politique, nous avons maintenant la possibilité d'intégrer leurs voix et de comprendre la valeur de tous les discours à un degré que nous n'avons jamais connu auparavant.

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